Relación entre la industria textil y el Día Internacional de la Mujer, el color morado, las cosas no


El Día Internacional de la Mujer se celebra en todo el mundo el 8 de marzo. Se remonta a 1908 cuando las trabajadoras en el comercio de agujas marcharon por el Lower East Side de la ciudad de Nueva York para protestar por el trabajo infantil, las condiciones de trabajo en los talleres y para exigir su derecho a votar.

La lucha laboral en los Estados Unidos tradicionalmente se concentraba en los hombres. Las mujeres soportaron su peso y su parte desde el principio, apoyando la organización de los hombres y muy pronto, después de darse cuenta de que las necesidades de las mujeres fueron ignoradas en los sindicatos existentes, formaron sus propios sindicatos.

La primera huelga de mujeres tuvo lugar en 1820 con las mujeres que trabajaban en oficios de sastrería de Nueva Inglaterra. Exigiendo mejores condiciones, salarios dignos y horarios más cortos.

La más famosa de las primeras huelgas tuvo lugar en las fábricas de algodón Lowell en Massachusetts. Aquí las mujeres jóvenes trabajaban 81 horas a la semana por $3 dólares, de los cuales un cuarto iban a alojamiento y comida en las pensiones de la compañía Lowell. Las fábricas abrían originalmente a las 7 de la mañana, pero los capataces, al notar que las mujeres eran menos "enérgicas" si comían antes de trabajar, cambiaron la hora de apertura a las 5 de la mañana, con un descanso para el desayuno a las 7 de la mañana (durante media hora).

En 1834, 14 años después y luego de varios recortes salariales, las mujeres de Lowell se marcharon como forma de protesta pero tuvieron que regresar varios días después y con menos salario del que tenían. Eran mujeres valientes pero la compañía tenía el poder; cualquier mal comportamiento las llevaba a una acción disciplinaria donde pasaban directo a la lista negra.

Dos años más tarde, en1836 volvieron a salir cantando con gran valentía por las calles de la ciudad la siguiente consiga.

"Oh, ¿no es una pena una chica tan bonita como yo,

tenga que ir a una fábrica para desaparecer y morir ?"

Sin ningún resultado positivo, tuvieron que regresar a trabajar a los pocos días.

En 1844, su organización condujo a la Asociación de Reforma Laboral Femenina Lowell. Su principal demanda fue el día de diez horas. Y gracias a esto, el liderazgo y la actividad de este sindicato se acredita con el inicio de algunas de las primeras reformas en las condiciones de las industrias textiles.

El 8 de marzo de 1857, las trabajadoras de la confección en la ciudad de Nueva York marcharon y protestaron, exigiendo mejores condiciones de trabajo, un día de diez horas e igualdad de derechos para las mujeres. Sus filas fueron divididas por la policía.

En el período de intensa actividad laboral que siguió a la Guerra Civil de 1861 y 1865, cuando la viudez y los tiempos difíciles en general obligaron a miles de mujeres a ingresar a la fuerza laboral, causando pánico y hostilidad por parte de los hombres, las mujeres se vieron excluidas de la mayoría de los sindicatos nacionales. Entonces formaron su propio sindicato, incluyendo a las Hijas de San Crispín, una unión de zapateras. Durante esta época, los sindicatos fueron formados por mujeres fabricantes de cigarros, alcantarillas e impresoras, así como sastres y lavanderas.

Cincuenta y un años después de la marcha de las trabajadoras de confección en 1857, el 8 de marzo de 1908, sus hermanas en el comercio de agujas en Nueva York marcharon nuevamente, honrando la marcha de 1857, exigiendo el voto y el fin de la explotación en las fábricas y el trabajo infantil. La policía también estuvo presente en esta ocasión.

Las trabajadoras de la confección formaron algunos de los sindicatos más famosos de la historia de los EE. UU., En particular el Sindicato Internacional de Trabajadoras de la Confección de Damas, fundado alrededor de 1900.

Las fábricas de prendas de vestir en las grandes ciudades, como Nueva York, eran deplorables. Los riesgos de incendio abundaban, la luz era escasa, el sonido de la maquinaria ensordecedora y el ambiente contaminado.

Las mujeres eran multadas por prácticamente cualquier cosa: hablar, reír, cantar, manchas de aceite en la tela, puntadas demasiado grandes o demasiado pequeñas. El tiempo extra era constante y requerido, pero pagar por ello no lo era.

Con el apoyo de la Liga Nacional de Sindicatos de Mujeres, fundada en 1903, (3 años después de fundarse el sindicato Internacional de Confección de Damas) las fabricantes de camisas lanzaron una serie de huelgas contra Leiserson and Company y la empresa Triangle Waist, dos de las tiendas más famosas de Nueva York.

Estas acciones culminaron en la primera huelga general a largo plazo de las mujeres, dando fin a los cansados ​​argumentos de que no podían organizarse y llevar a cabo una lucha duradera. Durante 13 semanas en la amargura del invierno, mujeres de entre 16 y 25 años de edad hicieron barricadas y todos los días fueron golpeadas por la policía y llevadas en camionetas policiales "Black Maria".

A esta huelga se le llamó el "Levantamiento de las 20 000", esto tomó lugar en 1909.

Las cortes estaban inclinadas a favor de los dueños de los talleres de explotación; un magistrado acusó a una huelguista: "Estás en huelga contra Dios y la Naturaleza", cuya ley principal es que el hombre ganará su pan con el sudor de su frente. Esto provocó un cablegrama de George Bernard Shaw, quien junto con otros europeos estaban siguiendo el curso de la historia laboral de los Estados Unidos. Él escribió: "Encantador, La América medieval siempre en íntima confianza personal del Todopoderoso".

La huelga finalmente se rompió, ya que las protestas se hicieron tienda por tienda, pero el talento y la resistencia de las mujeres hicieron posible que la gente cambiara su forma de pensar y les dieran la razón afirmando que la organización laboral protegia solamente a los hombres.

En Marzo 8 de 1908, trabajadoras de la Empresa Cotton en Nueva York hicieron un paro para protestar contra condiciones de trabajo inaceptables. El dueño de la fábrica rechazó sus demandas, por lo que las mujeres ejercieron su derecho colectivo legítimo al encerrarse en la fábrica. Todas murieron en un incendio posterior, cuyo origen nunca fue descubierto.

En 1910 en el congreso mundial del partido socialista en Alemania llamado la Segunda Internacional, la socialista alemana Clara Zetkin propuso que el 8 de marzo se proclamará el Día Internacional de la Mujer, para conmemorar las manifestaciones de los Estados Unidos y honrar a las trabajadoras en todo el mundo.

Desde esa fecha, el malva (morado), el color de la tela que producían estas mujeres, se ha convertido en el símbolo de la lucha feminista. También existe la teoría de que a la hora que la fábrica se estaba incendiando, el humo que salía era color malva (morado) porque era el color del textil que trabajaban las mujeres.

Zetkin, que fue una reconocida revolucionaria que discutió con Lenin sobre los derechos de las mujeres, fue considerada una grave amenaza para los gobiernos europeos de su tiempo; el Kaiser la llamó "la hechicera más peligrosa del imperio".

Un año después de que se rompiera la huelga "Levantamiento de las 20,000", ocurrió el infame incendio de la Fabrica de blusas el Triángulo el 25 de marzo de 1911. Al atrapar a las mujeres en los pisos superiores, las puertas contra incendios habían sido cerradas desde el exterior para evitar que las trabajadoras se retiraran, el incendio cobró las vidas de 123 mujeres y niñas y 23 hombres, la mayoría de las mujeres entre las edades de 13 y 25 años y la mayoría de ellas migrantes recientes a los EE. UU.

Los empleadores fueron juzgados; uno fue multado con $20. Se llegó a un acuerdo con las familias de las mujeres fallecidas por $75 por muerte.